Peter Sagan: Como entrena un campeón

No es exagerado decir que Peter Sagan es uno de los mejores ciclistas de la historia, y probablemente el mejor que nunca haya ganado el Giro de Italia, la Vuelta a España o el Tour de Francia.

Ha ganado el título de clasificación de puntos del Tour, o la camiseta verde, seis veces, además de haber participado en 11 etapas en la carrera más prestigiosa del mundo. Además, ganó tres campeonatos mundiales consecutivos, cuatro etapas en la Vuelta, 11 etapas y la clasificación general en el Tour de California, 15 etapas del Tour de Suiza, así como la de Paris-Roubaix y el Tour de Flandes. En total, ha ganado más de 100 carreras como profesional. El eslovaco de 29 años debe estar haciendo algo bien.

Claramente, él tiene talento para el ciclismo puro y habilidades de carrera. Pero eso no es suficiente para convertirse en un atleta de clase mundial superlativo. No es un velocista puro, sin embargo, ha ganado muchos sprints; y aunque no es una amenaza en los acabados de la cima de la montaña, todavía le va muy bien en las subidas. Debe haber algo en su programa de entrenamiento y nutrición deportiva que le dé ventaja sobre los demás y lo convierte en un ciclista raro que sobresale en todas las facetas del deporte. 

Hace un tiempo, el portal Cycling Weekly pasó una semana con Sagan mientras reanudaba el entrenamiento con su entrenador, Paxti Vila, después de sus vacaciones fuera de temporada. El objetivo era comenzar a construir una base de fuerza y ​​acondicionamiento para la temporada agotadora que se avecinaba.

El primer día consistió en un paseo fácil de dos horas por la mañana, seguido de una sesión de gimnasio más intensa y centrada en la velocidad. Según Vila, que es director deportivo y entrenador del equipo Bora-Hansgrohe de Sagan, el objetivo del día era hacer que sus fibras musculares trabajen juntas. El martes, la sesión duró tres horas y media e incluyó cuatro repeticiones de 10 minutos al 85% de su umbral aeróbico máximo. El recorrido del miércoles duró cuatro horas y media e incluyó tomar dos colinas. 

Sagan usó el jueves para recuperarse, con un programa de entrenamiento muy parecido al lunes. El ciclismo se hizo más intenso el viernes. El viaje de tres horas y media comprendió unas 30 repeticiones durante las cuales Sagan realizó una carrera del 100 al 105% de su potencia aeróbica sobre colinas, para aumentar la resistencia. El sábado realizó la carrera de resistencia más larga de la semana, de 4 a 5 horas, montando con amigos y sumando esfuerzos de torsión de tres minutos a 50-60 rpm alternando con dos minutos a 90 rpm, para aumentar la fuerza y ​​la forma física. El domingo, descansó, mirando una película, leyendo y jugando en PlayStation.

Con respecto a su programa de entrenamiento a medida que se acerca la temporada, Vila le dijo a Cycling Weekly: “Normalmente, desde el 15 de noviembre hasta el Tour Down Under es nuestro período base, luego, después del Down Under, comenzamos a entrenar bloques de intensidad y velocidad antes de los Clásicos. Febrero es el mes de entrenamiento más grande del año para nosotros, cuando el volumen semanal alcanza un máximo de 32-35 horas, generalmente en la tercera semana de febrero ".

La formación de Sagan tiene algunos elementos únicos. Por un lado, ha trabajado con especialistas en Bélgica para reducir el riesgo de lesiones y aumentar su fuerza central, esto ha aumentado su fuerza y ​​su flexibilidad.

La mayoría de los corredores, y especialmente los velocistas, a menudo trabajan en el gimnasio para aumentar su fuerza fuera de temporada, pero rara vez lo hacen durante la temporada, prefiriendo centrarse en el entrenamiento en carretera. Sagan es diferente, al igual que todos los pilotos de Bora-Hansgrohe de Vila, porque su fuerza es importante en su capacidad para correr. 

Según Vila, Sagan no es naturalmente rápido. "Obtenemos su velocidad a través de su frescura y su fuerza", explicó. "Llegar al final fresco y ser más rápido que los muchachos rápidos". 

Sin embargo, esto no resuelve el misterio de la capacidad de Sagan para escalar y correr tan bien. Los dos ejercicios requieren diferentes tipos de fibra muscular en las piernas, contracción lenta (tipo 1) y contracción rápida (tipo 2). Los corredores de maratón tienen principalmente fibras musculares de contracción lenta que se cansan lentamente pero no generan mucha potencia, mientras que las piernas de los velocistas consisten principalmente en fibras de contracción rápida que se cansan rápidamente, pero producen mucha fuerza.

Sagan fue campeón mundial junior de ciclismo de montaña en 2008, justo antes de trasladarse a las carreras de carretera. Las carreras de ciclismo de montaña requieren tanto la velocidad como la habilidad para escalar colinas moderadas, y un tipo diferente de fibra muscular, 2a, que produce más potencia que el tipo 1 y los neumáticos con menos rapidez que el tipo 2. Le ayudan cuando corre y le da potencia cuando lo hace en subida. Esta es probablemente la razón por la que Sagan sobresale en las subidas moderadas y, a menudo, no gana sprints contra los mejores velocistas puros. 

En otras palabras, una parte vital del entrenamiento que diferencia a Sagan de todos los demás corredores se realizó antes de que se volviera a las carreras de carretera. Como resultado, nunca ganará la clasificación general en el Giro, la Vuelta o el Tour de Francia, pero debido a que sube muy bien a las montañas medias y corre muy bien, es casi seguro que sea el favorito para ganar la clasificación de puntos del Tour 2019 por séptima vez y, porque no, un cuarto campeonato mundial el año que viene. 

Y Sagan está muy contento con eso. Como explica en sus memorias Mi mundo: "Todos los entrenadores que me he encontrado me preguntan: '¿Quieres ser un mejor escalador? ¿Un mejor velocista? ¿Tiempos más bajos? "Digo, ¿por qué meterse con la naturaleza? Soy lo que soy. Voy bien. Si no está roto, no lo arregles. Creo que, si se realiza un cambio drástico para mejorar una faceta de tu rendimiento, habrá un precio que pagar en otro lugar. Los ciclistas que han perdido peso para escalar mejor pierden su patada. Las personas que han mejorado su resistencia se vuelven incapaces de correr. Volverse más aerodinámico significa perder potencia. La lista es interminable…."

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